¿Cuáles Son Los Factores De Riesgo Para El Mesotelioma Maligno?

Un factor de riesgo es cualquier cosa que afecte a su probabilidad de contraer una enfermedad como el cáncer. Los diferentes tipos de cáncer tienen diferentes factores de riesgo. Algunos factores de riesgo, como fumar, pueden ser cambiados. Otros, como la edad de una persona o la historia familiar, no pueden ser cambiados.

Pero tener un factor de riesgo conocido, o incluso varios, no significa que usted recibirá la enfermedad. Y algunas personas que contraen la enfermedad pueden tener pocos o ningún factor de riesgo conocido.

Los investigadores han encontrado algunos factores que aumentan el riesgo de una persona de mesotelioma.

Amianto (Asbestos)

El principal factor de riesgo de mesotelioma pleural es la exposición al amianto. De hecho, la mayoría de los casos de mesotelioma pleural se han relacionado con la exposición al asbesto, por lo general de los altos niveles de exposición en el lugar de trabajo.

El asbesto es un grupo de minerales que se producen naturalmente como haces de fibras diminutas. Estas fibras se encuentran en el suelo y las rocas en muchas partes del mundo.

Cuando las fibras de asbesto en el aire se inhalan, pueden entrar en los pulmones. Las fibras que permanecen en los pulmones pueden viajar hasta los extremos de las pequeñas vías respiratorias y entrar en el revestimiento pleural del pulmón y la pared torácica. Estas fibras pueden dañar las células de la pleura, y eventualmente causar mesotelioma. Las fibras de asbesto también pueden dañar las células del pulmón y dar lugar a asbestosis (tejido cicatricial en el pulmón) y / o cáncer de pulmón.

El mesotelioma peritoneal, que se forma en el abdomen, puede resultar de toser y tragar las fibras de asbesto inhaladas.

Muchas personas están expuestas a niveles muy bajos de amianto natural en el aire exterior en polvo que proviene de rocas y suelos que contienen amianto. Esto es más probable que ocurra en áreas donde las rocas tienen mayor contenido de asbesto. En algunas áreas, el amianto se puede encontrar en el suministro de agua, así como en el aire.

En el pasado, el amianto se utilizó en muchos productos debido a su calor y propiedades resistentes al fuego. El vínculo entre el amianto y el mesotelioma es ahora bien conocido, por lo que su uso en los Estados Unidos ha disminuido drásticamente. La mayoría de uso se detuvo hace varias décadas, pero todavía se utiliza en algunos productos.

Sin embargo, millones de estadounidenses pueden haber estado expuestos al asbesto. Las personas en riesgo de exposición al amianto en el lugar de trabajo incluyen algunos mineros, trabajadores de fábricas, fabricantes e instaladores de aislamiento, trabajadores del ferrocarril y automotores, constructores de buques, fabricantes de máscaras de gas, fontaneros y trabajadores de la construcción. Los miembros de la familia de las personas expuestas al amianto en el trabajo también pueden ser expuestos porque los trabajadores pueden llevar a casa fibras de asbesto en su ropa.

El asbesto también se utilizó para aislar muchas casas antiguas, así como edificios comerciales y públicos en todo el país, incluyendo algunas escuelas. Debido a que estas partículas están contenidas dentro de los materiales de construcción, no es probable que se encuentren en el aire en grandes cantidades. Es probable que el riesgo de exposición sea muy bajo a menos que las partículas escapen de alguna manera al aire, como cuando los materiales de construcción comienzan a descomponerse con el tiempo, o durante la remodelación o remoción.

El riesgo de desarrollar mesotelioma es vagamente relacionado con la cantidad de amianto que una persona está expuesta y cuánto tiempo dura. Las personas expuestas a una edad temprana, durante mucho tiempo, ya niveles más altos tienen más probabilidades de desarrollar este cáncer. Sin embargo, la mayoría de las personas expuestas al amianto, incluso en grandes cantidades, no reciben mesotelioma. Otros factores, como los genes de una persona, pueden hacerlos más propensos a desarrollar mesotelioma cuando se exponen al asbesto.

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Los mesoteliomas relacionados con la exposición al asbesto tardan mucho en desarrollarse. El tiempo entre la primera exposición al amianto y el diagnóstico de mesotelioma es por lo general entre 20 y 50 años. Desafortunadamente, el riesgo de mesotelioma no disminuye con el tiempo después de la exposición al asbesto. El riesgo parece ser de por vida.

Zeolitas (Zeolites)

Las zeolitas son minerales químicamente relacionados con el asbesto. Un ejemplo es la erionita, que es común en las rocas y el suelo en partes de Turquía. Se cree que las altas tasas de mesotelioma en estas áreas se deben a la exposición a este mineral.

Radiación

Se han publicado algunos informes de mesoteliomas que se desarrollaron después de que la gente se expuso a altas dosis de radiación en el pecho o el abdomen como tratamiento para otro cáncer. Aunque el riesgo de mesotelioma es mayor en pacientes que han sido tratados con radiación, este cáncer es todavía raro en estos pacientes.

También ha habido informes vinculando mesotelioma a inyecciones de dióxido de torio (Thorotrast). Este material radiactivo fue utilizado por los médicos para ciertas pruebas de rayos X hasta la década de 1950. Thorotrast se encontró que causa cáncer, por lo que no se ha utilizado durante muchas décadas.

Virus SV40

Algunos estudios han planteado la posibilidad de que la infección con el virus del simio 40 (SV40) podría aumentar el riesgo de desarrollar mesotelioma. Algunas vacunas inyectables contra la poliomielitis administradas entre 1955 y 1963 fueron contaminadas con SV40. Hasta 30 millones de personas en los Estados Unidos pueden haber estado expuestas a este virus.

Algunos estudios de laboratorio han sugerido que la infección por SV40 podría causar mesotelioma. Por ejemplo, la infección de algunos animales de laboratorio como hámsters con SV40 provoca el desarrollo de mesoteliomas. Los investigadores también han notado que SV40 puede causar células de ratón crecido en los platos de laboratorio para convertirse en cancerosas, y que el asbesto aumenta el efecto causante del cáncer de SV40 en estas células. Otros investigadores han encontrado ADN de SV40 en algunos especímenes de biopsia de mesoteliomas humanos. Pero también se pueden encontrar fragmentos de ADN de SV40 en algunos tejidos humanos no cancerosos.

Hasta ahora, los estudios más grandes que miran esta edición en seres humanos no han encontrado un riesgo creciente para el mesothelioma u otros cánceres entre la gente que recibió las vacunas contaminadas como niños. Pero el rango de edad máxima para el diagnóstico de mesotelioma es de 50 a 70 años. Algunos investigadores han señalado que esta cuestión puede permanecer sin resolver hasta que más de las personas expuestas accidentalmente a SV40 entre 1955 y 1963 alcanzan ese rango de edad.

La mayoría de los expertos han concluido que en este momento todavía no sabemos si SV40 es responsable de algunos mesoteliomas. Este tema importante todavía está siendo investigado.

La Edad

El riesgo de mesotelioma aumenta con la edad. El mesotelioma puede ocurrir en personas jóvenes (incluso en niños), pero es raro en personas menores de 45 años. Aproximadamente 2 de cada 3 personas con mesotelioma del pecho tienen 65 años o más.

El Sexo

El mesotelioma es mucho más común en los hombres que en las mujeres. Esto es probablemente porque los hombres han sido más propensos a trabajar en puestos de trabajo con una fuerte exposición al asbesto.